睡眠をサポートする薬やサプリメントの中でも、テアニンサプリが現在人気を集めています。もしかしたらあなたも、友人や知人からの口コミでその名前を聞いたり、雑誌やインターネット上でテアニンを紹介する記事を見たことがあるかもしれません。

テアニンという言葉を初めて聞くと、耳慣れず「テアニンというのはどのような物質なのだろう」「いったいどんな効果があるのだろう」と疑問を持つかもしれません。

寝付きが悪かったり、深夜・早朝に中途覚醒をしてしまうほか、快眠が出来ない、不眠気味など睡眠に関する悩みがあり、これからテアニンサプリを購入しようと考えている場合、まずはテアニンに関する基本的な知識を身につけるところから始めましょう。

テアニンに期待できる効果

気持ちを穏やかにさせて、脳をリラックスさせる

テアニンというのはお茶に含まれるアミノ酸の一種です。旨味の元となるグルタミンなど、アミノ酸には様々な種類と効能がありますが、その中でもテアニンというアミノ酸は、気持ちを穏やかにして脳をリラックスさせてくれる効果を持っています。

お茶にそんな効果のあるアミノ酸が入っていると知って、驚く人もいるかもしれません。なぜならお茶には、神経を興奮させ眠気を感じさせなくなる覚醒成分であるカフェインが入っているということで有名だからです。お茶やコーヒーを飲みすぎて眠れなくなってしまった、こんな経験をしたことがある人は多いと思います。

ここでまず押さえておきたいのが、カフェインとテアニンはお茶に含まれる物質であることに間違いはないのですが、それぞれ別の効果を持つ異なった物質ということです。ですので、それぞれを引き離せば単独で摂取することが可能ですし、その際はもちろん体内でそれぞれ異なった効果を発揮してくれます。カフェインだけを摂取すると眠気覚ましになりますし、テアニンだけを摂取すれば、気持ちを穏やかにさせ眠気を誘ってくれるということです。

臨床試験でもテアニンの効果が証明されている

テアニンに脳をリラックスさせる効果があるということは、臨床試験でも証明されています。実際にテアニンを摂取した人の脳波を調べてみると、リラックスしているときに流れると言われるα波が脳内で流れていることがわかります。

α波にはストレスを沈める効果もありますので、テアニンは脳のストレスを和らげる効果があるとも言われています。

睡眠の質が改善

またリラックスをもたらすだけでなく、テアニンを不眠症の患者に投与したところ、睡眠の質が改善されたという効果も見られました。特に就寝中の中途覚醒を抑える効果があるということが現在分かっており、これはテアニンに睡眠を効果的にサポートする作用があることを示していると言えます。他にも、免疫力を向上させ、病気になりにくい健康な体を作り上げるのに役立つことが期待されています。

テアニンがお茶に含まれている量は?

そんなテアニンですが、どれほどの割合でお茶に入っているのでしょうか。テアニンはもともとはお茶の木の根に豊富に含まれているアミノ酸で、お茶の木が成長し葉が形成される段階でテアニンが茶葉に移ります。その際、日光にさらされるとテアニンは抗菌成分であるカテキンに変換されます。テアニンがカテキンに変わるということは、茶葉が日に当たれば当たるほどテアニンは少なくなってしまうのでしょうか?

日光に多くさらされる種類の茶葉には、テアニンよりもカテキンの含有量が多くなるということが分かっていますので、日に当たり育った茶葉ではテアニンが少なくなってしまうというのは事実です。逆に、日に当てず育てる茶葉に玉露やせん茶などがありますが、これらにはカテキンよりもテアニンの方が多く含まれているということも分かっています。

玉露の有名な産地である静岡県藤枝市に行くと、茶畑に黒いシートがかけられている光景が目に映ります。成長過程の茶の木に、直射日光が茶葉へ当たらないよう日除けを施すことで、カテキンへの変換を抑えて玉露を構成する決め手となるテアニンを多く含ませることが出来るからです。玉露はリラックス効果が高いお茶として有名ですが、実はこんな生産工程にその理由あったのです。

テアニンの効果を実感するなら、サプリメントでの摂取が効率的

お茶にはテアニンとカフェインがそれぞれちょうど良い割合で含まれているので、眠気は誘わずにリラックスした気持ちだけをもたらしてます。そんなお茶に含まれるテアニンに注目し、カフェインを除外してテアニンの効果をより効率よく摂取するために開発されたのがテアニンサプリです。

テアニンサプリは、睡眠薬のように脳機能を強制的に低下させ睡眠へと働きかけるのではなく、気持ちをリラックスさせ、間接的に快眠へと働きかけてくれる効果を持っています。つまり穏やかに睡眠をサポートしてくれるのがテアニンサプリということになるのです。

脳波を安定させることを手助けし、ストレスを和らげ、脳が充分にリラックスさせる状況を作り上げる優れた効能を有している物質です。テアニンサプリを積極的に摂取すれば、穏やかな寝つきと安定した睡眠周期を得ることが期待できます。これがテアニンに人気が集まっている理由なのです。